Zaffiro naturale o riscaldato: esempio di Padparadscha

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Sono rimasto deluso nell'apprendere da un commerciante in partenza per lo Sri Lanka che i più ricercati zaffiri rosa-arancio o rosa-arancione, chiamati Padparadscha, venivano riscaldati "il più delle volte". Un leggero trattamento termico in loco per aumentare il colore è quindi una pratica comune per soddisfare le richieste di un mercato in rapida crescita per le pietre colorate. Questi zaffiri, riscaldati a bassa temperatura a 1300° nei forni tradizionali, vengono poi interrati nella sabbia per un lento raffreddamento.

Questo particolare colore, che evoca il tramonto, è ricercato per la sua rarità nella famiglia dei corindoni, che spazia su tutto lo spettro della luce visibile. Per convenzione, il colore rosso principale è chiamato rubino, il colore blu è chiamato zaffiro, e per tutti gli altri colori è specificato il colore dominante, seguito dal colore secondario (zaffiro incolore, giallo-arancio, rosa, verde, ecc.).

Eccezione per il Padparadscha (che significa fiore di loto) che combina le due tonalità, con un arancio o rosa dominante, il cui nome commerciale deriva dalla storia del popolo Tamil splendidamente raccontata nell'ultimo romanzo di Jacques David "Padparadscha", pubblicato nel 2017 da éditions jets d'encre.

 

Pietra naturale o trattata?

Il decreto n°2002-65 del 14 gennaio 2002 relativo al commercio di pietre e perle in Francia ha stabilito chiaramente la distinzione tra le "pratiche tradizionali lapidarie" come il "trattamento termico, a condizione che eventuali residui di riscaldamento sulla superficie non provochino una rottura della riflessione visibile sotto una lente d'ingrandimento 10x".

Mentre, invece, le pietre che sono state sottoposte a "trattamento per irraggiamento, laser, tintura, diffusione superficiale, riempimento, eventualmente come residuo di un trattamento termico, di materiale estraneo incolore solidificato in cavità esterne che presentano rotture di riflessione visibili sotto una lente d'ingrandimento di 10 volte, o con qualsiasi altro metodo di laboratorio che ne alteri l'aspetto, il colore o la purezza" devono essere contrassegnate come "trattate".

Non è facile distinguere le due cose! A seconda della temperatura, il riscaldamento è considerato in alcuni casi come un trattamento termico "tradizionale" e in altri casi può cambiare il colore e/o le inclusioni contenute nella pietra "trattata".

In parole povere, o la pietra è naturale, senza riscaldamento, oppure ha subito un leggero riscaldamento "tradizionale", oppure è stata trattata con un riscaldamento a 1600° combinato con altri elementi chimici per modificarne il colore e renderla pura.

Il prezzo

Considerando che le differenze di prezzo sono importanti per la pietra naturale, non riscaldata e non trattata, che nel caso di Padparadscha può arrivare fino a 13.000 €/carat, la questione della tecnica di riscaldamento è importante da conoscere.

Pietra sintetica o imitazione?

Partecipando a un focus group con altri esperti non specializzati in gemmologia, mi sono reso conto della possibile confusione tra i due casi.

Soprattutto, è essenziale conoscere il nome della specie minerale, che a volte è diverso dalla sua denominazione commerciale: il termine "zaffiro d'acqua" usato nel mondo della litoterapia mi sembra inappropriato; si tratta infatti di una specie chiamata cordierite o iolite che presenta un fenomeno ottico chiamato tricroismo (3 colori distinti visibili a seconda dell'orientamento della pietra in relazione al suo asse ottico) e che non ha nulla a che vedere con lo zaffiro (famiglia dei corindoni) che presenta solo un pleocroismo (2 colori).

Zaffiri sintetici: diversi processi

Poi, sul mercato della gioielleria, c'è un'abbondanza di zaffiri sintetici che hanno subito, in aggiunta, un trattamento sul loro colore o sulla loro purezza al fine di offuscare l'identificazione dei metodi utilizzati.

Questi zaffiri sintetici sono quindi pietre prodotte in laboratorio a partire "schematicamente" dagli stessi elementi chimici; alcune inclusioni caratteristiche sono visibili sotto una lente d'ingrandimento (processo di Verneuil sviluppato alla fine del XIX secolo) che può essere fonte di confusione al momento della vendita perché si tratta in effetti di uno "zaffiro" a cui va aggiunto "sintetico" secondo la legislazione francese; l'uomo ha prodotto uno zaffiro con le stesse caratteristiche principali della pietra: la sua durezza, la densità ad esempio, ma in laboratorio.

Alla fine, a occhio nudo non fa molta differenza, me lo direte voi.

Il caso di un'imitazione della pietra

D'altra parte, le imitazioni sono pietre naturali o pietre trattate per confonderle con l'originale ... mi seguite ancora? Per esempio, si potrebbe montare una pietra di vetro rosso taglio smeraldo incastonata di diamanti, venduta a imitazione di un rubino. Il vetro non è una pietra sintetica, è un altro materiale che imita il colore del rubino.

Conclusione

Il colore rimane un fattore essenziale nel calcolo del prezzo, ma non è il criterio esclusivo; la qualità del taglio nel rispetto delle proporzioni, in particolare tra la culatta, la tavola, le sfaccettature, la purezza, le zone di colore, la lucidatura, tutti questi criteri sono presi in considerazione per le gemme rare.

Dal mio punto di vista, le inclusioni naturali caratteristiche del corindone, visibili con una lente d'ingrandimento, rimangono la migliore prova delle tracce di crescita naturale della cristallizzazione e sono talvolta la fonte di prova dell'origine del deposito. La Birmania, lo Sri Lanka sono le origini più ricercate, altri giacimenti, l'Australia e il Madagascar producono splendidi zaffiri colorati.

L'apprezzamento delle sfumature di colore può variare da regione a regione a seconda del gusto e degli aspetti simbolici culturali.

Per apprezzare, impariamo a guardare i dettagli con la lente d'ingrandimento!

 

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