Qu’est ce que la gemmologie ?

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Tous les mots compliqués semblent un peu mystérieux, avant 30 ans, je ne connaissais pas le domaine de la “gemmologie” ou science des gemmes. Qu’est ce qui distingue une pierre d’une gemme ? L’étymologie nous renvoie à la notion de pierre précieuse puis par extension nous sommes passés de la notion de précieux à rare.

Pour faire simple, la gemmologie se concentre sur les espèces minérales qui pourront être collectionnées ou montées en bijou. C’est un champ très vaste si on ajoute également toutes les matières d’imitation et de synthèses créées par l’homme en laboratoire car le gemmologue doit savoir discerner les pierres naturelles, de celles qui ont été traitées, de celles qui imitent les pierres naturelles, et de celles qui ont été fabriquées par l’homme dans les laboratoires.

En gros, il faut beaucoup de connaissances polyvalentes allant de la chimie, à la physique en passant par les propriétés optiques pour comprendre la formation et les traitements appliqués aux pierres mais ce qui me passionne le plus personnellement concerne l’histoire des pierres liées aux différentes cultures et traditions, aux bijoux réalisés à toutes les époques.

Croyez moi, une vie entière ne suffit pas !

Une science récente

C’est au laboratoire de gemmologie de marseille , centre agréé de l’Ecole de Londres qui a été fondée en 1908, que j’ai réellement appris à observer ces merveilles de la nature. Sa fondatrice Agata CRISTOL enseigne toujours comment regarder à l’oeil nu attentivement les surfaces, couleur puis utiliser tous les appareils de mesure permettant de déterminer l’espèce minérale qui se présente dans nos mains.

En France, le petit livre “Initiation à la gemmologie” écrit par Hubert LAGACHE en 1979 est considéré comme l’ouvrage de référence. Père fondateur de l’enseignement de la gemmologie en France, il a transmis un véritable élan scientifique autour de jeunes bijoutiers ou autres curieux.

En effet, notre territoire n’est pas, à proprement parlé, riche en minéraux rares bien que l’or, saphirs, quartzs aient été trouvés et exploités dans des mines mais dès 1929 le Laboratoire français de Gemmologie est créé à Paris, l’un des premiers au monde.

Dans les années 1980, à la demande des bijoutiers et joailliers parisiens, l’Institut National de Gemmologie organise des formations dédiées à la reconnaissance des pierres dans le but de faciliter la tâche aux futurs négociants qui allaient partir à l’étranger chercher les joyaux. C’était un milieu fermé de connaisseurs aventuriers.

Au final, la gemmologie comprend l’étude de plusieurs domaines allant de la chimie, en passant par la physique, les phénomènes optiques, l’histoire, la géographie, l’impact sur les territoires, la géopolitique, et a surtout in fine le grand mérite de cultiver l’amitié !

Oui le plus grand collectionneur ne pouvant jamais détenir l’ensemble des espèces minérales, se verra échanger ou offrir des échantillons pour en apprendre encore.

Donner pour recevoir, c’est le principe du partage que je reçois autour de cette précieuse communauté regroupée à l’Association française de gemmologie.

Engouement sur les pierres de couleur

Selon l’article publié sur le site “Le temps”, “Les pierres de couleur telles que le rubis et le saphir ont Depuis les années 2000, leurs prix ont augmenté de 500% pour le rubis et de plus de 300% pour le saphir et l’émeraude”.

La forte demande en pierre naturelle face à la rareté occasionne mécaniquement la hausse des prix.

Vous pouvez retrouver “Les 10 rubis les plus chers au monde” dont le record à plus de 30 millions de Dollars sur le site Colostone. Idem pour les saphirs et émeraudes. Les pierres précieuses: le diamant, le saphir, le rubis et l’émeraude gardent une place à part sur le marché international.

Pourtant d’autres gemmes méritent notre attention; comme dans la vente exceptionnelle de juin à DROUOT   d’un lot de 19,95 carats de grenats démantoïdes dont la caractéristique repose que sur le phénomène optique appelé “feux” (ou dispersion de la lumière en un jeu de couleur) qui est plus grande que le diamant. On peut apercevoir des inclusions en forme de “queue de cheval”.  Nous attendons avec impatience la communication du prix de vente dont l’estimation était portée à 35 000 €. Un article intéressant de Jean Marie Arlabosse, Gem Solid Phas analyse la composition chimique des grenats vert et la composante Chrome dans la formation de la couleur.

Des laboratoires spécialisés dans les pierres de couleurs détectent si la pierre est naturelle ou traitée et parfois avec des inclusions caractéristiques donnent le nom de la provenance voire la mine.

La rareté et l’originalité des espèces minérales (découverte de la plus grosse métérorites tombée sur notre territoire il y a plus de 55 000 ans) alimentent notre insatiable curiosité de la compréhension de la formation des ces minéraux au coeur de la terre et du ciel ainsi que tout le symbolisme qu’elles véhiculent dans nos civilisations.

Achetez votre loupe et entrez dans les nombreux salons de minéraux et fossiles organisés en région  près de chez vous ou à l’international  

 

 

 

 

 

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